Интегральный усилитель/источник Quad Artera Solus


Родственники и конкуренты

Quad Artera Solus является устройством типа «все в одном», но это далеко не единственный компонент, выпускаемый в серии Artera. В список также входит CD-проигрыватель/ЦАП/предусилитель Artera Play, который внешне не отличим от самого Solus, а также усилитель мощности Artera Stereo. Таким образом, Solus — это фактически то же самое, что комплект Play + Stereo, но с менее мощным усилителем и в одном корпусе. Похожую архитектуру имеет линейка Uniti еще одного британского производителя Naim. Там тоже можно выбирать между маломощным устройством «все в одном» и более мощными вариантами, занимающими больше места на полке.

Но есть одно отличие, которое я бы назвал принципиальным. Ближайший по габаритам конкурент от Naim выдает по 40 Вт на канал, что, в общем-то, является неплохим результатам, но «младшенький» Solus на той же нагрузке обеспечит 75 Вт мощности! Те, кто уже успел ознакомиться с функциональными возможностями устройств Uniti и Artera, резонно заметят, что компоненты от Naim с их сетевыми возможностями в современных реалиях выглядят интереснее и являются технически более сложными устройствами. Но всему свое время. Скоро и Artera получит свой стриминговый модуль, после чего противостояние будет полноценным. А пока познакомимся поближе с тем, что предлагается сейчас.

Quad Artera Solus: сольный концерт

Семейство компактных твердотельных компонентов Artera от компании Quad

едва ли нуждается в особом представлении: выпущенные ранее модели Play (комбинированный CD-транспорт, ЦАП и предусилитель) и Stereo (усилитель мощности, использующий известную топологию Current Dumping) выгодно отличались от аналогов не только достойной производительностью, но и во всех смыслах премиальным характером. И в этом смысле
новый Solus, объединяющий в себе все вышеперечисленное, плюс поддержку беспроводных сервисов
, и заключенный в столь же аккуратный и относительно компактный корпус, впечатляет еще больше!

Уже известно, что данная модель будет выпущена в двух конфигурациях. Первая версия – именно ее мы имеем возможность обозревать – стоит около 1.500 фунтов и может похвастать наличием собственного СD-транспорта, модуля aptX Bluetooth, ЦАП и встроенного усилителя мощности. Вторая модификация, в которой будет реализована полноценная поддержка стримингового воспроизведения по Wi-Fi, выйдет осенью и обойдется любителям всего прекрасного в 2000 фунтов.

Сердцем базовой версии Artera Solus является ESS ES9018 – 32-битный восьмиканальный гибридный цифро-аналоговый преобразователь Delta-Sigma

, поддерживающий передачу данных вплоть до 32-бит/384кГц и DSD64/128/256. Реализованные здесь возможности подключения можно охарактеризовать словом «всеобъемлющие»: сдвоенные оптические и коаксиальные цифровые входы, пара аналоговых входов типа RCA, отдельный порт USB-В для подключения ПК или ноутбука и даже вход USB-A специально для загрузки свежих прошивок. С доступными выходами тут тоже полный порядок: предусмотрены выходы XLR и RCA для использования внешнего усилителя, а также возможность подключения отдельного ЦАП по коаксиальному или оптическому соединению.

Если вы решите воспользоваться одной и этих опций, имейте в виду, что чип ESS, использованный в Artera Solus достаточно требователен и сложен в настройке. Производитель, в свою очередь, предлагает нам набор из четырех готовых пресетов: Fast, Smooth, Narrow и Wide

. Как вы уже могли догадаться, Fast – это такой набор настроек «по умолчанию», и если вы все же решились использовать какие-либо внешние компоненты, первым делом попробуйте прогнать систему именно с этим пресетом. Впрочем, реальный результат здесь может зависеть от множества факторов, так что будьте готовы к тому, что в борьбе за идеально оптимизированный звук вам придется немного поэкспериментировать с доступными настройками.

Так или иначе, даже в базовой конфигурации высококачественный механизм CD-транспорта и топовая электроника позволяют встроенному ЦАП считывать информацию с диска без каких-либо потерь и задержек. Как и следовало ожидать, основной и предварительный усилители в Artera Solus отличаются достаточно простой структурой и собраны так, чтобы максимально сократить путь сигнала

. И пусть заявленные 75 Вт на канал в 8ohm выглядят немного скромно на бумаге, на практике максимальный ток в 15А позволяет устройству не напрягаясь обеспечивать необходимый запас мощности.

Заключение

: К минусам (да и то относительным) модели можно отнести разве что отсутствие поддержки потоковой передачи через Wi-Fi. Во всех остальных компонентах Artera Solus отвечает всем ожиданиям! Компактная система, объединяющая в одном корпусе несколько отдельных устройств, не только демонстрирует прекрасный функционал, но и радует привлекательной ценой. Новинка выглядит дороже своих денег и вполне может стать идеальной парой для самой требовательной и мощной акустики. Определенно, это едва ли не лучшая универсальная система, с которой нам приходилось иметь дело.

Плюсы

: компактные размеры, элегантный дизайн, качество сборки, богатый и насыщенный звук.

Полная версия обзора на английском языке представлена в последнем номере журнала Hi-Fi Choice.

Всенаправленный апгрейд

Прослушивание музыки с помощью Artera Solus можно организовать совершенно различными способами. Устройство имеет CD-привод со слотовым загрузчиком, модуль Bluetooth с поддержкой aptX, встроенный усилитель и много разного рода входов и выходов, позволяющих использовать разные части по отдельности.

Встроенный усилитель можно задействовать непосредственно, подав сигнал на аналоговые входы. Сам усилитель, кстати, полностью аналоговый, построенный на дискретных элементах с применением схемотехники, использовавшейся еще в легендарном Quad 405. В нынешней его версии разработчики обещают высокий коэффициент демпфирования и работу в режиме, аналогичном по качеству A-классу при любой громкости.

Для использования встроенного усилителя с внешними цифровыми источниками есть оптические и коаксиальные входы, а также порт USB, что, как вы понимаете, подразумевает наличие встроенного ЦАПа. Эту роль на себя взяла 32-разрядная микросхема ES9018 из топовой линейки ESS Sabre. Наивысшее разрешение сигнала, а именно PCM 32бит/384кГц, и однобитный поток вплоть до DSD256 получится подать на него посредством USB, а коаксиальный и оптический входы можно использовать, например, с телевизором или приставкой Chromecast.

Теперь подойдем к вопросу с другой стороны — а если использовать Artera Solus не как усилитель, а как источник? Чтобы сыграть в системе роль CD-привода с внешним ЦАПом в дело пойдут цифровой и оптический выходы. Кстати, такая схема имеет полное право на существование, ведь несмотря на то, что Artera Solus — компактный комбайн, который должен быть соткан из компромиссов, ничего подобного ни на какой из стадий не наблюдается. В нем хороши не только усилитель и ЦАП, но и CD-привод: например, он оснащен технологией подавления джиттера с буферизацией данных.

Для подключения внешнего усилителя мощности или активной акустики в дело пойдут обычные или балансные аналоговые выходы. И тут стоит отметить две особенности. Балансный и небалансный выходы выдают в два раза больший уровень напряжения, чем это принято делать в технике Hi-Fi: до 4 и 8 В соответственно. Это значит, что потери в межкомпонентных кабелях будут минимальны, как и их влияние на звук.

Вторая особенность — природа балансного выхода. Далеко не все производители реализуют его честным путем, ведя балансную схемотехнику от аналоговой части ЦАПа до разъемов XLR, предпочитая обходиться преобразователями, устанавливаемыми непосредственно перед выходными разъемами. Такое происходит не только в сравнительно бюджетных устройствах, но и в компонентах, стоящих подороже Artera Solus. Но инженеры Quad не подвели и поступили вполне грамотно.

Встроенный ЦАП ES9018 является восьмиканальным, что позволяет задействовать в режиме стерео не два, а четыре выхода в прямом и инверсном включении. Таким образом, вся аналоговая часть устройства получилась балансной, что обеспечило гашение перекрестных помех, неизбежно возникающих в столь плотно упакованном электронном устройстве.

Ну и вишенкой на торте является встроенный усилитель для наушников.

Интегральный усилитель/источник Quad Artera Solus

Поскольку к нему надо подключить лишь акустику, мы едва не отнесли новинку Quad к категории музыкальных центров. Но по ходу теста выяснилось, что – это скорее аппарат «на вырост». Он может заменить собой и продвинутый проигрыватель, и серьезный ЦАП, и высококлассный усилитель с Bluetooth.

Вот не случайно производитель назвал это устройство «многозадачным». С виду Solus вообще не отличить от испытанного ранее Artera Play – проигрывателя/ЦАПа с похожими задатками «мастера на все руки». На задней панели находим абсолютно одинаковый коммутационный арсенал. Имеются стандартные для компакт-дискового источника цифровые выходы, гнездо USB B-типа, пара коаксиальных и оптических входов, две пары линейных и, наконец, регулируемые PRE OUT, представленные не только привычными гнездами RCA, но и балансными XLR.

Но, в отличие от Play, «многозадачному» Solus вообще не нужны какие-либо дополнительные компоненты для образования завершенной системы с востребованными беспроводными функциями. В аппарат уже встроены и усилители мощности, и модуль приема Bluetooth. Остается лишь прикупить к нему колонки и акустические кабели.

Так что здесь реализована не просто идея «все в одном», как в обычном музыкальном центре. Берем выше: это компонент класса «один за всех».

Теперь скажите: как нам классифицировать Solus? Очевидно, это добротный источник с слотовым приводом, который может служить и CD-транспортом, и полноценным проигрывателем с балансным выходом. При этом он обладает полным функционалом ЦАПа и универсального линейного предусилителя, способного работать с несколькими внешними аналоговыми и цифровыми источниками. Наконец, Solus готов собой заменить в системе и приличный интегральник (номинал 2 х 75 Вт на 8 Ом) с модным теперь «синезубым» подключением мобильных гаджетов. Так что здесь реализована не просто идея «все в одном», как в обычном музыкальном центре. Берем выше: это компонент класса «один за всех». Из чего вытекает, что в этом тесте его придется испытать во всех ипостасях.

Однако перед тем, как взяться за пульт ДУ, посмотрим, насколько Solus технически продвинут. Снаружи он унифицирован с моделью Play до последней детали. У них одинаковы лицевые панели с круглым OLED-дисплеем, монументальные шасси, ощетинившиеся по бокам фрезерованными радиаторами, и двойные верхние крышки, состоящие из металлического внутреннего кожуха, на который накладывается прозрачная и довольно массивная панель из стекла. Такая конструкция обеспечивает не только высокие антирезонансные свойства компактному корпусу, но препятствует попаданию пыли внутрь и создает оптимальные условия для терморегуляции. Забегая вперед, скажу, что Solus после каждого включения разогревается довольно быстро из-за встроенных усилителей и более мощной системы питания, но его температура после этого не «плавает» от еле теплого до раскаленного. Он всегда, как говорится, в нужной кондиции, что очень хорошо для стабильного качества звучания.

Что касается оконечных каскадов, то и в Solus применяется технология токового демпфирования нагрузки, которая когда-то прославила усилители Quad.

В Artera Play данные, считанные проигрывающим механизмом, попадают в тракт не сразу, а для снижения джиттера буферизируются. В Solus, согласно описанию, используется тот же принцип. Более того, у него точно такой же цифровой тракт с продвинутым USB-приемником, способным работать с самым высокими для Hi-Res Audio потоками PCM/DSD, и 32-битовым восьмиканальным ЦАП ESS ES9018, который позволяет при прослушивании выбирать наилучший режим цифровой фильтрации из четырех имеющихся.

Дополнительные три килограмма массы приходятся на отнесенные к боковинам платы оконечников и новый тороидальный трансформатор. Последний мощнее и крупнее используемого в Play раза в два-три точно. Также в системе питания просматривается вполне солидный емкостной буфер – он ровно вдвое меньше, чем у двухканального мощника Artera Stereo (но там, напомню, 2 х 140 ватт). Что касается оконечных каскадов, то и в Solus применяется технология токового демпфирования нагрузки, которая когда-то прославила усилители Quad, а заодно – другая фирменная фишка, которая позволяет от усилителя класса AB получить линейность класса А.

Вот с проверки усилителей и начну. Подключаю по аналогу к Solus свой источник – внешний ЦАП, принимающий сигнал с компьютера (звучание этой связки я знаю буквально наизусть). Акустика – напольные Quad S5. Они немного упрощают задачу усилителю тем, что у них нет фазоинверторов, но и всё равно их не стоит считать лёгкой нагрузкой. Итог в целом вдохновляет. Басовая область ничуть не склонна к гудению, разборчива, хорошо выдержан контроль за самыми низкими составляющими. Еще больше радует разрешение в средней и высокой полосе. Саунд слегка бедноват на яркие и сильные гармоники, зато очень нейтрален и подробен. Усилитель не скрывает нюансы – ни исходные, которые имеются в записях разного качества, ни те, что были привнесены моим «пристрелочным» ЦАПом. Легкая «гранулярность» высоких следует точно из него.

Судя по тому, что ни один нюанс в сцене не замыливается, усилительный тракт в Solus достаточно продуман и реализован очень достойно.

Зато как хороша сцена! Глубина не оставляет сомнений в расположении удаленных виртуальных образов, локализация стабильная, присутствует масштаб. И все это надлежащим образом меняется от трека к треку – каждый раз система легко раскрывает новые звуковые пространства. Судя по тому, что ни один нюанс в сцене не замыливается, усилительный тракт в Solus достаточно продуман и реализован очень достойно.

Теперь опробуем Solus через цифровые входы, задействовав его конвертор. Если в качестве источника работает внешний CD-проигрыватель, подключенный по коаксиалу, отмечаем легкое ослабление динамики (ударные менее импульсивны), но параллельно рождается ощущение более детального и богатого на тональные оттенки воспроизведения. С оптикой, в целом, получается похоже, а тембральные нюансы даже более натуральны – во всяком случае едких «джиттерных» оттенков в звуке не найти совсем. Переход на вход USB дает еще более минорный по динамике саунд. Однако и в этом случае в полной мере сохраняется образцовая чистота и нейтральность – это, похоже, главное козыри Solus.

Начинаю слушать компакт-диски с встроенного проигрывателя и удивляюсь – трактовка изменилась! Звучание прибавило в скорости и темпераменте, появился бодрый запал, а с этим оно стало казаться и не таким рафинированным. Переключением цифровых фильтров можно слегка скорректировать характер – от чуть смягченно-затуманенного до более броского, с дерзкой и даже грязноватой подачей дискантов. Но больше всего запоминается окрепший фактурный бас. Я только что сетовал на легкую компрессию и аморфность в передачи атаке, теперь же в ударных проявились живость и задор.

Звучание прибавило в скорости и темпераменте, появился бодрый запал, а с этим оно стало казаться и не таким рафинированным.

Самое сильное впечатление я получил, когда опробовал Solus в качестве источника по балансному выходу, переключив акустику с его усилителей на Moon 600i. Я просто не рассчитывал на такой скачок в классе. Сразу появилась и полновесная реалистичная динамика, и филигранная выдержанность в нижнем регистре, и «материализованные» образы в сцене. Конечно, многое предопределил новый усилитель в системе, но было и то, что дал компонент Quad: почти эталонная нейтральность с ощущением естественного музыкального баланса, ясная трехмерная картинка, подробная и вовсе не схематичная детализация. Даже при переходе на USB звучание перестало казаться бедным на тембры и меланхоличным – всё вдруг раскрылось в самом эмоциональном контексте!

Если вы искали компонент, от которого не захочется избавиться, даже при наличии средств для покупки аудиотехники гораздо более высокого класса, то, считайте, что уже нашли. К усилителям Solus не стыдно подключить самую продвинутую акустику и этим поначалу ограничиться. А в дальнейшем этот же аппарат может использоваться и как первоклассный источник/ЦАП.

СИСТЕМА

  • Источники CD-проигрыватель Roksan Black
  • ноутбук Apple MacBook Air A1465
  • ЦАП Schiit Modi Multibit
  • Усилитель интегральный Moon 600i
  • Акустические системы Quad S5
  • Кабели
      цифровые InAkustik Referenz High Speed USB 2.0, Oehlbach XXL Series 80 TOSLink, Audioquest VDM-3 (75 Ом)
  • межблочные The Chord Clearway RCA и Abbey Road Reference Plus XLR
  • акустические Audi Note Lexus LX
  • Quad Aperta Solus

    Производитель: Quad Electroacoustics Limited (Великобритания)

    www.quad-hifi.co.uk

    Проигрываемые форматы: CD Digital Audio, ALAC, WAV, FLAC, AIFF, WMA, MP3, AAC, AAC+, DSF, DFF || Поддерживаемая разрядность ЦАП: PCM до 24 бит/384 кГц (до 192 кГц для входов S/PDIF), DSD256 || Беспроводное подключение: Bluetooth aptX || Входы: 2 пары линейных RCA, 2 оптических TOSLink, 2 коаксиальных RCA, USB Type-B || Выходы: RCA Preout, XLR Preout, оптический TOSLink, коаксиальный RCA, Phones 6,3 мм || Выходной уровень RCA/XLR: от 0 до 4/8 В RMS || Воспроизводимый диапазон: 20 – 20000 Гц (+/-0,5 дБ) || Уровень искажений: менее 0,009% (100 Вт, 1 кГц) || Разделение стереоканалов: 82 дБ || Отношение сигнал/шум (взвешенное А): 110 дБ || Выходная мощность: 2 х 75 Вт (на 8 Ом) || Цвет: темно-серый || Габариты (В х Ш х Г): 320 x 105 x 320 мм || Масса: 11,84 кг || Цена: 159 380 руб.

    Редакция благодарит салон AVComfort Центр за помощь в проведении теста.

    поделиться

    Tags: QuadQuad Artera Solus

    Свой стиль

    Пару слов хочется сказать о дизайне. Вначале я упомянул, что мне нравится неформальный подход компании к оформлению своих устройств. Однако это вовсе не значит, что я в восторге от дизайна серии Artera как такового. Оформление, необычное и оригинальное, рассчитано скорее на фанатов бренда. Во всяком случае, мне такая внешность кажется не более чем осовремененным вариантом классического дизайна Quad. Поменяв округлые грани на строгие прямоугольные формы, Artera сохранила округлые кнопки и радиаторы с узнаваемыми брутальными ребрами и фирменную серую цветовую гамму.

    Особенностью серии является накладная стеклянная крышка, которая укладывается в нишу в верхней части корпуса и даже имеет собственные алюминиевые ножки. К чему такие сложности? Помимо чисто эстетических плюсов, это еще и стабилизирует температурный режим устройства.

    Четыре оттенка серого

    Возможность подавать и снимать сигнал на разных стадиях позволяет оценить характер звучания усилителя, CD-транспорта и ЦАПа по отдельности, но я, пожалуй, не буду вдаваться в подробности этого и оставлю будущим обладателям данного инженерного чуда некоторое поле для открытий. Ограничусь лишь вполне прозрачным намеком: если вы хотите сделать апгрейд путем добавления новой акустики и усилителя, стоит выбирать среди устройств как минимум одним классом выше, чем Artera Solus. Также не стоит забывать о возможности управления цифровым фильтром встроенного ЦАПа, четыре настройки которого несколько меняют характер звучания, позволяя подчеркнуть или сгладить острые моменты, сделать звук более собранным или свободным.

    Самым очевидным сценарием использования Artera Solus является, без сомнения, минималистичная система, где кроме универсального устройства присутствуют только колонки. И самой распространенной ошибкой при создании такой системы будет ограничение выбора исключительно полочной акустикой. Разумеется, выполняя роль кабинетной системы или второй системы для спальни, Artera Solus, скорее всего, укомплектуют полочниками, например, фирменными Quad S1.

    Но это вовсе не значит, что устройство не способно озвучить большую гостиную. Просто не надо недооценивать усилитель. К примеру, для теста в пару поставили солидные по размеру напольниками Quad S5, и не было даже намека на то, что усилитель не справлялся с нагрузкой. На громкости выше среднего и в самых экспрессивных моментах усилитель Artera Solus не терял контроля, четко отрабатывая басовую линию, и не уходил в искажения или перегрузку.

    Музыкальные способности Artera Solus впечатлили сбалансированностью звучания и хорошей динамикой. И при прослушивании компакт-диска, и в роли USB-ЦАПа тональный баланс получается ровным, без акцентов; звук при этом быстрый, четкий и ритмичный. За фирменную квадовскую плотность в НЧ-диапазоне и характерную тембральную окраску нижней середины отвечала лишь фирменная акустика с плетеными карбоновыми диффузорами СЧ- и НЧ-секций, а Artera Solus держал нейтралитет, в чем было достаточно просто убедиться путем замены колонок в системе.

    Как следствие, устройство легко справлялось с музыкой любых жанров. Вслед за красивыми медленными мелодиями Стинга и Леонарда Коэна можно было включить Алекса Клэра или Stratovarius, и звуковая картина преображалась — от спокойной меланхоличности система переходила к экспрессивному, яркому и мощному саунду.

    Внимание к деталям сочеталось с общей цельностью и музыкальностью звучания. Особенно хорошо это ощущалось при воспроизведении записей Hi-Res с компьютера при сравнении их с аналогичными CD-релизами и файлами 16 бит/44,1 кГц. Что же касается прямого сравнения CD и USB, то при воспроизведении одного и того же релиза с диска и с компьютера разница либо отсутствовала вовсе, либо звучание компакт-диска получалось чуть грубоватым, отчего временами казалось экспрессивнее, в то время как компьютер выдавал чистый и ровный аудиофильский звук.

    Читая в описании об истории создания усилительной части я, конечно, ожидал совершенно другого характера звучания и большей жанровости, но Artera Solus показал себя образцом современного, детального, выверенного звука, не окрашенного, но при этом живого и музыкального. К тому же класс качества превзошел ожидания. Разве что выход для наушников особо не впечатлил. Но он хотя бы не фонит, как это нередко бывает в интегрированных усилителях, да и звучит чисто и разборчиво, чтобы можно было слушать музыку фоном во время работы или вечернего релакса.

    Quad Artera Solus Play Black

    Усилитель Quad Artera Solus Play оснащен технологией беспроводного мультирума DTS Play-Fi с возможности трансляции аудио (ALAC, WAV, FLAC, AIFF, WMA, MP3, AAC, AACHE, AAC +, DSD64, DSD128, DSD256) из различных источников, включая NAS или мобильные гаджеты. Quad Artera Solus Play готов взаимодействовать с сетевыми потоковыми сервисами, такими как Spotify, Tidal, Qobuz, HD Tracks, Deezer, Amazon Music. В список можно добавить и множество интернет-радиостанций и подкастов. Quad Artera Solus Play способен соединяться с источниками по Bluetooth с поддержкой кодека aptX. Quad Artera Solus Play объединяет в одном корпусе CD-транспорт, ЦАП, предусилитель и усилитель мощности. За обработку цифрового сигнала отвечает чип ESS9018 Sabre32, благодаря чему устройство умеет работать с данными в формате PCM до 32 бит/384 кГц и DSD64/128/256. Для дисков предусмотрен щелевой привод, а данные, перед тем как попасть в ЦАП, буферизуются.

    Сердцем базовой версии Quad Artera Solus Play является ESS ES9018 – 32-битный восьмиканальный гибридный цифро-аналоговый преобразователь Delta-Sigma, поддерживающий передачу данных вплоть до 32-бит/384кГц и DSD64/128/256. Реализованные здесь возможности подключения можно охарактеризовать словом «всеобъемлющие»: сдвоенные оптические и коаксиальные цифровые входы, пара аналоговых входов типа RCA, отдельный порт USB-В для подключения ПК или ноутбука и даже вход USB-A специально для загрузки свежих прошивок. С доступными выходами тут тоже полный порядок: предусмотрены выходы XLR и RCA для использования внешнего усилителя, а также возможность подключения отдельного ЦАП по коаксиальному или оптическому соединению.

    Разработчики предусмотрели четыре цифровых фильтра для обработки сигнала как с CD, так и из внешних цифровых источников. Регулятор громкости — аналоговый, но с цифровым управлением. Усилитель мощности класса AB построен по схеме «двойное моно» и выдает по 75 Вт на канал с максимальным током до 15 А. Для уменьшения искажений для правого и левого каналов используются раздельные цепи питания. Выходной каскад усилителя построен на основе топологии CFB (Complementary Feedback) в комбинации с эмиттерным повторителем. Такая конструкция, по мнению разработчиков, позволяет добиться высокой линейности и температурной стабильности. Два моноусилителя в одном корпусе поддерживает тороидальный трансформатор на 300 ВА, и на каждый канал приходится по паре конденсаторов емкостью в 15 000 мкФ каждый.

    Чип ESS, использованный в Quad Artera Solus Play достаточно требователен и сложен в настройке. Производитель, в свою очередь, предлагает нам набор из четырех готовых пресетов: Fast, Smooth, Narrow и Wide. Как вы уже могли догадаться, Fast – это такой набор настроек «по умолчанию», и если вы все же решились использовать какие-либо внешние компоненты, первым делом попробуйте прогнать систему именно с этим пресетом. Впрочем, реальный результат здесь может зависеть от множества факторов, так что будьте готовы к тому, что в борьбе за идеально оптимизированный звук вам придется немного поэкспериментировать с доступными настройками.
    Обзор Quad Artera Solus от портала Stereo.ru (аналог модели Quad Artera Solus Play, но без сетевых возможностей)

    Quad Artera Solus является устройством типа «все в одном», но это далеко не единственный компонент, выпускаемый в серии Artera. В список также входит CD-проигрыватель/ЦАП/предусилитель Artera Play, который внешне не отличим от самого Solus, а также усилитель мощности Artera Stereo. Таким образом, Solus — это фактически то же самое, что комплект Play + Stereo, но с менее мощным усилителем и в одном корпусе. Похожую архитектуру имеет линейка Uniti еще одного британского производителя Naim. Там тоже можно выбирать между маломощным устройством «все в одном» и более мощными вариантами, занимающими больше места на полке.

    Но есть одно отличие, которое я бы назвал принципиальным. Ближайший по габаритам конкурент от Naim выдает по 40 Вт на канал, что, в общем-то, является неплохим результатам, но «младшенький» Solus на той же нагрузке обеспечит 75 Вт мощности! Те, кто уже успел ознакомиться с функциональными возможностями устройств Naim Uniti Atom и Artera, резонно заметят, что компоненты от Naim с их сетевыми возможностями в современных реалиях выглядят интереснее и являются технически более сложными устройствами. Но всему свое время. Скоро и Artera получит свой стриминговый модуль, после чего противостояние будет полноценным. А пока познакомимся поближе с тем, что предлагается сейчас.
    Прослушивание музыки с помощью Artera Solus можно организовать совершенно различными способами. Устройство имеет CD-привод со слотовым загрузчиком, модуль Bluetooth с поддержкой aptX, встроенный усилитель и много разного рода входов и выходов, позволяющих использовать разные части по отдельности.

    Встроенный усилитель можно задействовать непосредственно, подав сигнал на аналоговые входы. Сам усилитель, кстати, полностью аналоговый, построенный на дискретных элементах с применением схемотехники, использовавшейся еще в легендарном Quad 405. В нынешней его версии разработчики обещают высокий коэффициент демпфирования и работу в режиме, аналогичном по качеству A-классу при любой громкости.
    Для использования встроенного усилителя с внешними цифровыми источниками есть оптические и коаксиальные входы, а также порт USB, что, как вы понимаете, подразумевает наличие встроенного ЦАПа. Эту роль на себя взяла 32-разрядная микросхема ES9018 из топовой линейки ESS Sabre. Наивысшее разрешение сигнала, а именно PCM 32бит/384кГц, и однобитный поток вплоть до DSD256 получится подать на него посредством USB, а коаксиальный и оптический входы можно использовать, например, с телевизором или приставкой Chromecast.

    Теперь подойдем к вопросу с другой стороны — а если использовать Artera Solus не как усилитель, а как источник? Чтобы сыграть в системе роль CD-привода с внешним ЦАПом в дело пойдут цифровой и оптический выходы. Кстати, такая схема имеет полное право на существование, ведь несмотря на то, что Artera Solus — компактный комбайн, который должен быть соткан из компромиссов, ничего подобного ни на какой из стадий не наблюдается. В нем хороши не только усилитель и ЦАП, но и CD-привод: например, он оснащен технологией подавления джиттера с буферизацией данных.
    Для подключения внешнего усилителя мощности или активной акустики в дело пойдут обычные или балансные аналоговые выходы. И тут стоит отметить две особенности. Балансный и небалансный выходы выдают в два раза больший уровень напряжения, чем это принято делать в технике Hi-Fi: до 4 и 8 В соответственно. Это значит, что потери в межкомпонентных кабелях будут минимальны, как и их влияние на звук.

    Вторая особенность — природа балансного выхода. Далеко не все производители реализуют его честным путем, ведя балансную схемотехнику от аналоговой части ЦАПа до разъемов XLR, предпочитая обходиться преобразователями, устанавливаемыми непосредственно перед выходными разъемами. Такое происходит не только в сравнительно бюджетных устройствах, но и в компонентах, стоящих подороже Artera Solus. Но инженеры Quad не подвели и поступили вполне грамотно.
    Встроенный ЦАП ES9018 является восьмиканальным, что позволяет задействовать в режиме стерео не два, а четыре выхода в прямом и инверсном включении. Таким образом, вся аналоговая часть устройства получилась балансной, что обеспечило гашение перекрестных помех, неизбежно возникающих в столь плотно упакованном электронном устройстве. Ну и вишенкой на торте является встроенный усилитель для наушников.

    Пару слов хочется сказать о дизайне. Вначале я упомянул, что мне нравится неформальный подход компании к оформлению своих устройств. Однако это вовсе не значит, что я в восторге от дизайна серии Artera как такового. Оформление, необычное и оригинальное, рассчитано скорее на фанатов бренда. Во всяком случае, мне такая внешность кажется не более чем осовремененным вариантом классического дизайна Quad. Поменяв округлые грани на строгие прямоугольные формы, Artera сохранила округлые кнопки и радиаторы с узнаваемыми брутальными ребрами и фирменную серую цветовую гамму.
    Особенностью серии является накладная стеклянная крышка, которая укладывается в нишу в верхней части корпуса и даже имеет собственные алюминиевые ножки. К чему такие сложности? Помимо чисто эстетических плюсов, это еще и стабилизирует температурный режим устройства.

    Возможность подавать и снимать сигнал на разных стадиях позволяет оценить характер звучания усилителя, CD-транспорта и ЦАПа по отдельности, но я, пожалуй, не буду вдаваться в подробности этого и оставлю будущим обладателям данного инженерного чуда некоторое поле для открытий. Ограничусь лишь вполне прозрачным намеком: если вы хотите сделать апгрейд путем добавления новой акустики и усилителя, стоит выбирать среди устройств как минимум одним классом выше, чем Artera Solus. Также не стоит забывать о возможности управления цифровым фильтром встроенного ЦАПа, четыре настройки которого несколько меняют характер звучания, позволяя подчеркнуть или сгладить острые моменты, сделать звук более собранным или свободным.
    Самым очевидным сценарием использования Artera Solus является, без сомнения, минималистичная система, где кроме универсального устройства присутствуют только колонки. И самой распространенной ошибкой при создании такой системы будет ограничение выбора исключительно полочной акустикой. Разумеется, выполняя роль кабинетной системы или второй системы для спальни, Artera Solus, скорее всего, укомплектуют полочниками, например, фирменными Quad S1.

    Но это вовсе не значит, что устройство не способно озвучить большую гостиную. Просто не надо недооценивать усилитель. К примеру, для теста в пару поставили солидные по размеру напольниками Quad S5, и не было даже намека на то, что усилитель не справлялся с нагрузкой. На громкости выше среднего и в самых экспрессивных моментах усилитель Artera Solus не терял контроля, четко отрабатывая басовую линию, и не уходил в искажения или перегрузку.
    Музыкальные способности Artera Solus впечатлили сбалансированностью звучания и хорошей динамикой. И при прослушивании компакт-диска, и в роли USB-ЦАПа тональный баланс получается ровным, без акцентов; звук при этом быстрый, четкий и ритмичный. За фирменную квадовскую плотность в НЧ-диапазоне и характерную тембральную окраску нижней середины отвечала лишь фирменная акустика с плетеными карбоновыми диффузорами СЧ- и НЧ-секций, а Artera Solus держал нейтралитет, в чем было достаточно просто убедиться путем замены колонок в системе.

    Как следствие, устройство легко справлялось с музыкой любых жанров. Вслед за красивыми медленными мелодиями Стинга и Леонарда Коэна можно было включить Алекса Клэра или Stratovarius, и звуковая картина преображалась — от спокойной меланхоличности система переходила к экспрессивному, яркому и мощному саунду.
    Внимание к деталям сочеталось с общей цельностью и музыкальностью звучания. Особенно хорошо это ощущалось при воспроизведении записей Hi-Res с компьютера при сравнении их с аналогичными CD-релизами и файлами 16 бит/44,1 кГц. Что же касается прямого сравнения CD и USB, то при воспроизведении одного и того же релиза с диска и с компьютера разница либо отсутствовала вовсе, либо звучание компакт-диска получалось чуть грубоватым, отчего временами казалось экспрессивнее, в то время как компьютер выдавал чистый и ровный аудиофильский звук.

    Читая в описании об истории создания усилительной части я, конечно, ожидал совершенно другого характера звучания и большей жанровости, но Artera Solus показал себя образцом современного, детального, выверенного звука, не окрашенного, но при этом живого и музыкального. К тому же класс качества превзошел ожидания. Разве что выход для наушников особо не впечатлил. Но он хотя бы не фонит, как это нередко бывает в интегрированных усилителях, да и звучит чисто и разборчиво, чтобы можно было слушать музыку фоном во время работы или вечернего релакса.

    Характеристики Quad Artera Solus Play

    Тип CD-плеер, ЦАП, предусилитель, усилитель мощности Поддержка форматов: ALAC, WAV, FLAC, AIFF, WMA, MP3, AAC, AACHE, AAC +, DSD64, DSD128, DSD256 Поддержка сервисов: Spotify, Tidal, Qobuz, HD Tracks, Deezer, Amazon Music ЦАП ESS ES9018, 32 бит Частота дискретизации входного сигнала PCM 32 бит / 384 кГц, DSD256 Выходная мощность 2 х 75 Вт (8 Ом) Коэффициент гармоник менее 0,009% (усилитель мощности), менее 0,002% (предусилитель) Диапазон частот 20 Гц – 20 кГц Соотношение сигнал/шум 100 дБ (усилитель мощности), 103 дБ (предусилитель) Разделение стереоканалов более 82 дБ (усилитель мощности), более 100 дБ (предусилитель) Входы USB, 2 оптических, 2 коаксиальных, 2 аналоговых RCA, USB (для iPod/iPhone), Ethernet Выходы оптический, коаксиальный, 2 аналоговых RCA, 2 аналоговых XLR, на наушники, на АС Bluetooth 3.0, с поддержкой aptX, Wi-Fi Габариты (ШхВхГ) 320 x 105 x 320 мм Вес 11,8 кг

    Выводы

    Quad Artera Solus — универсальный аппарат «все в одном», который порадовал крайне серьезным подходом к качеству работы каждой составляющей и хорошим звучанием. Отсутствие встроенного сетевого плеера отчасти компенсируют наличие Bluetooth и качественная работа USB-ЦАПа с возможностью дистанционного управления плейлистом с пульта устройства.

    Для использования по прямому назначению в виде компактной системы это отличный вариант, практически не имеющий конкурентов. Хороший набор входов и выходов позволяет производить успешный апгрейд системы в разных направлениях.

    Рейтинг
    ( 2 оценки, среднее 4 из 5 )
    Понравилась статья? Поделиться с друзьями: